骨や関節に異常がない坐骨神経痛は帯状疱疹が原因?

坐骨神経痛というのは、骨や関節の異常によって生じるのが一般的ですが、決してそれだけが原因というわけではありません。

神経に作用するヘルペスウイルスが、坐骨神経痛を引き起こすケースも存在し、こういった場合は原因の発見が遅れやすくなっています。

ここでは特にヘルペスの中でも症状の重い水痘・帯状疱疹ウイルスを例にして、坐骨神経痛との関係を解説させていただきます。

症状が起きるタイミング等、一見するとヘルペスが関わっているとわかりづらいことも多いので、原因不明の坐骨神経痛で悩んだ時には注意しなければなりません。

ヘルペスが坐骨神経痛を引き起こす理由

一般にイメージされるヘルペスというのは、水ぶくれのような皮膚に出てくる症状が多いでしょう。そのため骨や関節の痛みまで、ヘルペスウイルスのせいだと疑う人は、あまり多くはありません。

しかし、そもそも水ぶくれなどの症状も、より深く考えれば皮膚の神経で異常が起きているために現れるものです。ヘルペスウイルスは多くの種類がありますが、いずれのウイルスについても神経内で潜伏・活動をする特徴が共通しています。

これが坐骨神経のような痛みを感じやすい部位に侵攻すれば、皮膚の異常よりも先に神経痛が発生することも考えられます。

基本的にヘルペスは皮膚科に診療してもらう病気ですが、単なる皮膚炎などと違って、神経の病気であるという認識を持つようにしましょう。

原因不明の坐骨神経痛など、痛みを感じる要因がわからない症状は、神経の異常によって痛みが生まれている可能性があります。

坐骨神経痛で何日か悩んだ後に、帯状疱疹によって皮膚に発疹が起きるようなこともあるので、両者には関連性があるものだとご理解ください。

帯状疱疹の前後によって坐骨神経痛が起きる理由が異なる?

ウイルスが神経に作用することは発せられる痛みというのは、目に見える皮膚の症状よりも先に現れる場合が多いです。これは神経の奥深くにいたウイルスが皮膚表面に移動する際に、坐骨神経などを経由して、通りがかりに痛みを生んでいるためです。

しばらくすれば坐骨神経を通り過ぎたり、免疫が働いて再び潜伏したりして、坐骨神経痛の症状も自然と回復していきます。

ただし、ヘルペスによる坐骨神経痛というのは、必ずしも帯状疱疹などの見た目に症状が現れる前に起きるわけではありません。人によっては、坐骨神経痛が起きることなく帯状疱疹を患い、それが完治した後に坐骨神経痛が起きるという場合もあります。

また、ヘルペスの症状が治ってから何か月も経っているにも関わらず、後遺症の坐骨神経痛に長期間にわたって悩まされる人もいらっしゃいます。

こうしたヘルペスの後から来る坐骨神経痛は、帯状疱疹などの症状が激しいがために、神経にダメージが残ってしまっているのが原因と考えられます。

骨や関節には何も異常がないわけですから、整形外科などで診療を受けても、一向に回復することは見込めません。

もしも坐骨神経痛に悩まされる直前に帯状疱疹にかかっていたのならば、整形外科だけではなく、ヘルペスが専門分野となる皮膚科にも相談するようにしてみましょう。

後遺症で坐骨神経痛を起こすと治療に時間がかかる?

ヘルペスの症状の中でも、見た目の変化や高熱が激しい帯状疱疹は神経に与える負担も大きなものです。皮膚の異常がすべて綺麗に治った後も、体内の神経には後遺症が残っていることもあり、これが坐骨神経痛などの原因となります。

こうした帯状疱疹の後遺症による痛みについては「帯状疱疹後神経痛」という名前がつけられており、ウイルスが完全に沈黙していても半年以上にわたって悩まされることがあります。

後遺症として起きている坐骨神経痛ならば、神経を回復させるか、痛みを感じないようにするか2つの選択肢が考えられます。多くの病院では、神経の自然回復を期待して、鎮痛剤などを利用しながら観察措置が取られることになることでしょう。

しかし、それでも症状が緩和する様子が一向に見られない場合には、神経の活動をストップさせる薬物療法などが取られることもあります。いずれにしても長い期間にわたって通院や治療を要することになるでしょう。

帯状疱疹そのものもつらい病気ではありますが、もしも後遺症が残ってしまえば、何か月も激しい痛みに悩まされることになります。

できるだけ神経にダメージを与えないようにすることが大事ですので、帯状疱疹にかかった際には放置したりせずに、早めに医師の診察を受けることをおすすめいたします。

自然に治る病気だからと言って軽視せず、今回紹介した坐骨神経痛のような後遺症を生まないためにも、予後のことまで考えた行動を心掛けるようにしましょう。

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